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La huella de los yucatecos

El barrio de campeche, en la habana

Por Alberto Pozo

Los mayas nunca llegaron a Cuba antes que los españoles: la turbulencia de las aguas del Canal de [singlepic id=253 w=300 h=200 float=right]Yucatán, quizás resultaba demasiado dura para sus canoas.

Después de la ocupación de Cuba por los conquistadores españoles, cazaban a los yucatecos, descendientes de los mayas, para sustituir la mortandad de los indios nativos, diezmados por el trabajo esclavo.

Ya en 1544 los indios yucatecos, llevados a Camagüey, a su capital, Puerto Príncipe, se sublevaron, mataron a sus encomenderos y quemaron los sembrados. Las Corona tuvo a bien declararlos libres a partir de 1553.

Desde 1558 comenzó a llegar un contingente de yucatecos libres para participar en la construcción de las fortalezas del puerto de La Habana. Procedían de la zona de Campeche en Yucatán. El puerto de La Habana era el punto de reunión de las embarcaciones españolas que llevaban el oro y la plata del continente americano a España. La Habana era, pues, la caja fuerte de las riquezas arrancadas a Sudamérica y México (Nueva España) que se trasladaban mediante el Sistema de Flotas a la península ibérica.

Las autoridades cedieron a los yucatecos o campechanos un amplio espacio en el sur de la bahía habanera para que se establecieran. Allí fundaron la hacienda Campechana que devendría en el siglo XVIII en el “Barrio de Campeche”. Así fueron fundiéndose naturalmente con el resto de la población.

Por esta razón y su cercanía, se establecieron sólidos y amplios lazos comerciales con México. En Puebla se comenzó a producir trigo de buena calidad que nos vendían a precios razonables. Desde el siglo XVII los moradores de Cuba pudieron sustituir el “pan de la tierra” (casabe) aunque también en Cuba elaborábamos pan de maíz.