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El viejo Ocaña y el ridículo que no hice

Por:  Santiago Cardosa Arias

Entre los periodistas y fotógrafos del “Sierra Maestra”, de Santiago de Cuba, que siempre he admirado, estaba el “Viejo” Ernesto Ocaña, quien con su inseparable cámara un día me acompañaba por varios lugares de la ciudad. Mi admiración por él no sólo era por su profesionalismo y modestia, sino porque también sabía que fue de los pocos periodistas que acudieron al Moncada durante el asalto en julio de 1953.
Un mediodía íbamos rumbo al motel Versalles, cuando una grande valla situada en lo alto de una colina llamó mi atención: “SALVE UNA VIDA. MANEJE CON CUIDADO”, y firmaba “Bartolomé No Sé qué”. Claro, estaba el nombre completo, y eso despertó mi curiosidad de visitante, pues comúnmente ese tipo de propaganda suele hacerla un organismo estatal y no una persona.
Pedí a Ocaña que le tirada una foto, con la intención de incluirla en una serie de crónicas que estaba haciendo.
–Yo te la hago –me dijo–. Y me aclaró: –Aquí, en Santiago, muchos tienen el criterio de que ese tal Bartolomé es un irónico, por no decir un cínico. El es el dueño de una funeraria. Sería el único caso de un comerciante que hace propaganda en contra de su negocio.
Debo decir que Ocaña dejó a mi elección si con esa crónica quería hacer o no el ridículo. Preferí guardar aquellas notas para si algún día decidía hacerlas públicas, aunque no fuera precisamente en la crónica que pensé entonces.